新型インフルエンザはなぜ子供で感染率が高いのか?

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新型インフルエンザ(A型H1N1)の感染、20歳以下の子供が多いことはずいぶん言われてきた。

親せきの開業医が所属している関西某地区の医師会から回ってくる感染者情報でも8割が子供で、大人が混じっていても30歳以下が主だと言う。

それは日本だけでなく、日本よりも先行して感染が広がったアメリカの統計でも子供が感染しやすいという統計が出たようだ。


新型インフル感染率、子供は高齢者の14倍

8月28日14時48分配信 読売新聞

http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20090828-00000760-yom-sci

 【ワシントン=山田哲朗】米疾病対策センター(CDC)は27日、5~14歳の子供は60歳以上の高齢者に比べ14倍も新型インフルエンザにかかる可能性が高いとする報告を発表した。

 報告によると、7月25日までにシカゴ市の保健当局が確認した新型インフルエンザ感染者1557人のうち、最も多いのが5~14歳の624人で、この年代の人口の0.14%に上ったのに対し、60歳以上は41人でこの世代の0.01%にすぎなかった。

 入院する割合も子供で高く、報告は「子供を重点に予防や治療にあたる必要があることが裏づけられた」としている。


さて、それではなぜ子供でばかり感染がおこりやすいのだろうか?

子供が集団生活をするという生活様式による理由だけでは説明できない。

なぜなら、季節型インフルエンザにおいてはここまで子供に偏って発生する現象が見られないからである。


ここで注目すべきは60歳以上の高齢者に比べて感染しやすいという表現だ。

通常の季節型インフルエンザなら60歳以上の高齢者もまた格好のターゲットである。

ところが、高齢者はかかりにくい。


さらに面白いのは(不謹慎な表現で申し訳ないが)、新型インフルエンザに対する抗体を90歳以上の高齢者が持っているという報告である。

90年前と言えば、1918年から1919年にかけてスペイン風邪が流行して世界中で8000万人以上が亡くなったというあの時代を経験しているわけだ。

そしてスペイン風邪は今回の新型と同じくH1N1タイプのA型インフルエンザだった。


インフルエンザは非常に変異の起こりやすいウイルスで、それゆえに毎年毎年、同じH1N1型やH3N2型が感染を繰り返す。

とはいっても、一度感染したことのあるウイルスそのものや、それに近い方のウイルスに対しては人々は免疫力を持っているものだ。

そしてそれは90年たっても免疫記憶として体内のリンパ節や脾臓で保存されているわけだ。


つまり、今回の新型インフルエンザだが、1918年のスペイン風邪のH1N1によく似ているだけでなくて、60歳以上の人たちが生きていた時代に何度か流行したインフルエンザウイルスによく似ているのだろうとおもわれる。

しかしそのH1N1は年を経るごとに変異を繰り返して、1918年の形からずいぶん遠ざかってしまっていたのが、たまたま今回、豚や鳥のウイルスと混ざることで再びよく似た抗原性を持って出現してしまった。

だから、高齢者ほど、今回の新型インフルエンザによく似たウイルスに感染した経験があり、かかりにくくて、遠い時代の果てにいる現代の小児たちは残念ながら免疫を全く持っていないというわけだ。


もちろん、全員が同じように抗体を持っているわけでもないし、全員の免疫機能が同じレベルではないから、若くてもかかりにくい人もいれば、年をとっていてもかかって重症化する人もいる。

歴史は本当に繰り返すのだなあと思うし、ウイルスが取りうるパターンにも限りがあるのだろうなと思う。

そう考えれば、100年後ぐらいには全てのインフルエンザウイルスのパターンについて、人類は本当の万能ワクチンを持っているのかもしれない。


夢のような話だけど。


関連タグ : 新型インフルエンザ, 高齢者, スペイン風邪, 万能ワクチン,

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2009/08/30(日) 01:54 | | #[ 編集]
はじめまして。
年代別の罹患率ですが平均体温が原因では無いかと
思います。子供の方が体温が高く、お年寄りは低い。
そして、肉体労働者等一時的に体温が上がる人も
同様の高い罹患率。
鳥も体温が高い人ほど重篤だそうなので
豚も一緒なんだと思います。
2009/09/24(木) 00:39 | URL | 二児パパ #-[ 編集]
> はじめまして。
> 年代別の罹患率ですが平均体温が原因では無いかと
> 思います。子供の方が体温が高く、お年寄りは低い。
> そして、肉体労働者等一時的に体温が上がる人も
> 同様の高い罹患率。
> 鳥も体温が高い人ほど重篤だそうなので
> 豚も一緒なんだと思います。

血清中の抗体を調べる限り、年代が上がるにつれて新型インフルエンザウイルスにも反応する抗体を持つ人の割合が増える様です。また、一方では子供に罹患者が多いのはインフルエンザ感染やワクチン接種の経験が少ないことと、免疫系が発展途上であるためだと考えられているようです。
2009/11/08(日) 00:44 | URL | H5N1 #-[ 編集]
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